יום ב', יח’ באדר ב' תשע”ט
דף הבית תקנון בית הספר חדר מורים צור קשר מידע חינוכי
קשישים שהתעמלו כל חייהם הגיעו לעשור השמיני של חייהם עם שרירים כמו של בני 20 וגיל ביולוגי שמוערך ב-30 שנה פחות מגילם הכרונולוגי. האם פעילות גופנית דוחה את ההשפעות הפיזיולוגית של הזיקנה? המחקר הזה אומר שכן

שריריהם של נשים וגברים בגילאים מבוגרים, שעסקו בפעילות גופנית באופן קבוע במשך כמה עשורים זהים במובנים רבים לשריריהם של צעירים בריאים בני 25 - כך עולה ממסקנותיו המעודדות של מחקר חדש שעקב אחר קבוצת אנשים בגילאי 70-80. הנשים והגברים מקבוצת המחקר ניחנו גם ביכולות אירוביות גבוהות ביחס לבני גילם, מה שלדברי החוקרים גרם לגיל הביולוגי שלהם להיות צעיר ב-30 שנה מגילם הכרונולוגי.כולנו מזדקנים עם כל שנייה שעוברת, והעובדה הזאת גורמת לרבים מאיתנו לפתח עניין רב במה שיקרה לגוף ולבריאות שלנו ככל שהשניות והשנים ינקפו. הסטטיסטיקה אינה מעודדת, ומצביעה על כך שמבוגרים וקשישים רבים מועדים לבעיות בריאותיות מגוונות והופכים שבריריים, חולניים ובסופו של דבר גם מאבדים את עצמאותם והופכים תלויים באחרים.לאורך השנים היו רמזים לכך שפעילות גופנית עשויה להשפיע על האופן שבו אנו מזדקנים. מחקרים עדכניים גילו שלאתלטים מבוגרים יש שרירים, מוח ולב בריאים יותר ומערכות חיסוניות חזקות יותר, בהשוואה לבני גילם שניהלו אורח חיים יושבני. אלא שרבים מאותם מחקרים עקבו אחרי ספורטאים מקצועיים, ולא אחרי אנשים שעוסקים בפעילות גופנית בשעות הפנאי שלהם ועוד פחות מחקרים כללו נשים. החוקרים התמקדו בבדיקתם במערכת כלי הדם והלב ובשרירים משום שהסברה היא שההתדרדרות בבריאותן של שתי המערכות הללו עם הגיל הינה בלתי נמנעת. הם ציפו לגלות בממצאיהם מה שד"ר טראפ כינה "מדרג היררכי" של הבדלים בין שלוש הקבוצות: אצל הצעירים הם ציפו למצוא את הסיבולת האירובית הגבוהה ביותר ואת השרירים הבריאים ביותר, נתונים מעט פחות טובים הם ציפו למצוא אצל קבוצת המתאמנים המבוגרים ואילו את הממצאים הכי פחות טובים - בקרב הקשישים שלא התאמנו בקביעות לאורך חייהם. אבל זה לא בדיוק מה שקרה.תחת זאת, גילו החוקרים, ששריריהם של המתאמנים המבוגרים דמו מאוד לשריריהם של הצעירים עם מספר דומה של כלי דם קפילריים ורמות דומות של אנזימים - ובכל מקרה, כל המדדים היו משמעותית יותר גבוהים מאשר אצל הקבוצה השלישית של הקשישים היושבניים. מנם לקשישים הפעילים היתה סיבולת אירובית נמוכה מעט משל בני העשרים, אולם היא עדיין היתה גבוהה בארבעים אחוזים מזו של בני גילם הלא פעילים. כאשר החוקרים השוו את הסיבולת האירובית של בני ה-70+ לנתונים מבוססים על סיבולות אירוביות ממוצעות בפילוח על פי גיל, הם גילו שמבחינה קרדיו-וסקולרית המדדים שלהם תאמו קבוצת גיל צעירה ב-30 בשנה.כאשר מסתכלים על הנתונים הללו ככלל, הממצאים אודות הבריאות הקרדיו-וסקולרית ומצב השרירים בקרב מבוגרים פעילים מצביעים על כך שמה שעד כה החשבנו כהתדרדרות פיזיולוגית נורמלית הקשורה בהזדקנות "היא אולי לא נורמלית ולא בלתי נמנעת", אמר ד"ר טראפ. לדברי ד"ר טראפ כן ניתן להסיק מהמחקר שאפשר שהרגלים בריאים ופעילות גופנית לאורך זמן יכולים לעזור לגוף שלנו לבנות 'יתרה בריאותית' שתעזרו לנו לחמוק או לפחות לדחות את השבריריות הפיזית שהיא מנת חלקה של הזיקנה.